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空戰趣談(五)──德國空軍的「戰鬥飛行之父」

戰鬥飛行之父 奧士華‧勃爾克

 奧士華‧勃爾克(Oswald Boelke)上尉是德國空軍早期的空戰英雄(Ace),與麥斯‧英麥曼(Max Immelmann ──以首創特技動作「英麥曼」轉彎而聞名後世)同為當時的頂尖英雄人物。

 勃爾克非但作戰英勇,並且先天具備戰術思想,手著德國空軍第一本戰鬥飛行員手冊,對後來的德國空軍作戰觀念影響深遠,故被稱為「戰鬥飛行之父」。

 他於一九一六年受命策畫改組空軍,成立支援陸軍作戰之戰術空軍──驅逐機中隊,並擔任第二中隊長一職。

 勃爾克自就任第二中隊長一職後,便四處物色足以成為傑出飛行員之人才納入隊中,並親自施以訓練,而日後成為家喻戶曉的傳奇人物──「空中紅武士」(後多稱其為「紅男爵」)的厲秋芬(擁有一次大戰擊落敵機八十架的最高紀錄),就是此時被他收到門牆,悉心調教,終於成為不可一世的英雄。由此可見勃爾克非但具備一流的作戰技術,兼具慧眼得識英雄,栽培後進更是不遺餘力。

 英麥曼於一九一六年六月中旬空戰中陣亡──德國空軍稱之為「黑色六月」,勃爾克成為碩果僅存之「老將」,稍作蟄伏而再度復出後,即加緊訓練其子弟兵,親領「新手」加入戰陣,現身說法作攻擊之各種示範,可謂煞費苦心,但也贏得所有部下的一致崇敬。

 勃爾克運用其先進之空戰技術,頻頻在實戰中創下輝煌戰績,未幾即累計為最高紀錄──四十架之持有者。

 不幸就在一次領著他的高足──厲秋芬與其他學生一起,在戰地與敵機遭遇後發生戰鬥時,竟被另一位較年長的學生貝密(Bohme)撞及,機翼於飛機急墜時脫落墜毀,這位德國空軍首屈一指的英雄就此永別人間。

 英國皇家空軍得悉此事,立即派遣了一小隊飛機飛赴德軍前線表達哀敬之意,並以降落傘空投花圈一個,上書:「僅向我們勇敢而俠義的敵人──勃爾克上尉致哀。」下面署名是:「英國皇家空軍飛行隊」。

歐陽漪棻


更新日期:2018-09-04